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王锺翰先生学过几门外语?

王锺翰先生,作为清史方面的知名学者,学习过少数民族语言满文、蒙文。其实,他还学过多门外语,其详情,就连他的弟子也未必了然。近两年,我先后得到几部王先生旧藏的外文书,正好可以结合他的自述及弟子回忆,对王先生学外语的情形做个总结。

我大学是英语专业,二外是日语,毕业之后曾经在网上学过一段时间的德语,所以一直以来都非常关注多语言学习这个问题。我经常探索究竟语言学习有什么秘诀,人有可能同时掌握很多种语言吗?尤其是我们中国人,不像欧洲学生那样占了得天独厚的条件,我们有没有可能做到这一点?找着找着,我就找到了一个最厉害的多语学习者(目前我所知道的,不知道还有没有更厉害的)——季羡林先生。

长沙雅礼中学,是美国人创办的名校,王锺翰15岁入学,学校对英语教学非常重视,令他打下坚实的英语基础。1934年,王锺翰进燕京大学。燕京是教会大学,英语用得自然极多。《王锺翰学述》一书中提及,洪业先生曾打算让王锺翰作日本汉学家鸟居龙藏的助手,王先生回忆道:“我自1935年开始学习日语以来,由于心存抵触,总是学不好……”虽是谦辞,至少说明王锺翰在燕京时就已学了日语。2017年10月,我买到一部上田万年等编的《大字典》。这书原为大正时代在日本出版的大型日文字典,而我得到的这一部却是哈佛大学出版社在1945年应战时需要翻印的版本。书上钤一方篆文小印“王锺翰”。应是王先生去哈佛攻读博士学位期间,在那儿购置的。

季羡林先生一生是传奇的,他是国学大师,学界泰斗,具有多重身份,用我们当下流行的话语来说,是个标准的“slash青年”,多重职业者,但是我最关注的还是他作为语言学家的身份。这个称谓,他绝对是当之无愧的。百度上介绍说他一生通英文,德文,梵文,巴利文,能阅俄文,法文,尤精于吐火罗文,其实还有一门语言没说,是南斯拉夫语。这样算下来,他就会八国外语了。如果要认真追溯起来,他刚到哥廷根大学的时候还学过一个学期的希腊文,并且在那段未确定方向的日子里自学过一段时间的拉丁文,这里就姑且不算,那么他学习这八国语言的经历是怎么样的呢?

到哈佛是1946年8月。《王锺翰学述》中记述:“从我得到通知到1946年夏,还有大半年时间,校方便让我先在成都跟一位德国女教师学习德语。因为哈佛大学对语言要求很高,仅会一门英语是拿不到学位的。这也正合我意,我便专心学习德文。”2017年11月,我又买到一本德文初级读物,是摩根(B.Q.Morgan)编著的Das
Peterle von
Nürnberg,用简易德文写就。此书扉页上钤的仍是那方“王锺翰”小印,可能是王先生初学德文时用过的读本。

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入哈佛即开始学语言。《王锺翰学述》中写道:“第一学年,我选修了拉丁文、日文、远东史等课。拉丁文学习是很费功夫的,几乎占据了我全部时间。”2018年12月,我买到一本美国出的拉丁文教材,是《今日拉丁文:第二年课程》(Latin
for Today:Second-Year
Course)1934年修订版。书上钤的还是那方“王锺翰”小印。不过,书上干净得很,不知王先生认真学过没有。

年轻时候的季羡林先生

《王锺翰学述》里讲过一句:“……我赴美留学,用大量时间学习拉丁文和德文、法文、蒙文、满文……”这里面又出现了法文。只是我还没见过王先生通法文的其他佐证。

我粗粗列了一下:英文是他从小学就开始学的,一路都很好,并且是他在德国哥廷根大学读博士时候的副系之一;德语是他在清华大学时候的本科专业;梵文和巴利文是他在哥廷根大学读博士时候的主系;斯拉夫语是他读博士时候的另一个副系,这个语系里面他学的是俄语和南斯拉夫语;吐火罗文是他跟随第二个博士导师西克(Sieg)教授学习的(第一个导师当时世界二战爆发被征军入伍),法语应当是在清华的时候读过一点,他还曾提到过那个教法语的德国老太太,并且在德国十年之后,他曾经去过瑞士的法语区弗里堡待过一段时间,后来在法国马赛也同样待过一段时间。这些都是他主要会的语种的学习经历,另外关于希腊文和拉丁文,在清华教他第四年德文并指导他学士论文的德国教授艾克就精通希腊文和拉丁文,所以多少有点受他影响,再加上上文提到的哥廷根大学的学习经历,就基本构成了他的语言学习经历。

定宜庄在《我和我的老师》(收入《想念王锺翰》一书)中回忆王锺翰先生:“上世纪50年代中苏关系密切的时候,他也曾自学俄语,据他自己说已经到了能阅读一般文章的程度……”姚念慈并说王先生“教授过俄语”(同上书)。看来王锺翰先生的俄语水平不低。

读季羡林先生的自传,我觉得他学语言的经历既有不可复制性,又同时带有一点可借鉴性。不可复制性的原因在于他超高的语言学习天分以及他在学语言经历上所遇见的老师,教授,几乎很多都是世界级的语言大师,比如教他吐火罗文的西克教授,是难得得通读了吐火罗文的世界大师,这种经历世界上是没几个人享受得到的。

现在,总结一下:王锺翰先生学过的外语,至少包括英语、日语、德语、法语、拉丁语、俄语这六门语言。如此看来,在懂外文多而又有所建树的中国现代学者中,王锺翰先生虽排在陈寅恪、闻宥、徐梵澄、钱锺书、季羡林等之后,但也很可算是博涉多能的一位了。

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在耄耋之年也从未放弃学习和研究

而我觉得可借鉴的一些原因来源于他的学习经历和他老师的教授方法及他的学习方法,也正是我所要探索的一些东西。

第一,学习语言没有捷径,唯有勤奋二字。

现在的我们都很喜欢在课外补习英文,当年的季羡林也不例外,他在小学里参加过班主任给他们开的英文补习课,认识了不少单词,在后来考中学的时候意外派上了用场。后来在正谊中学,遇到了一个英文非常好的郑又桥老师,写英文作文的时候季羡林写好一篇,是非常中国式的英语,郑老师在旁边另外写一篇,是非常地道的英文作文,季羡林拿自己的作文和老师写的作文一字一句对比,领悟得非常之多,老师固然认真,学生的勤奋和执着也远非我们现在能比。澳门新葡亰登录,除此之外,季羡林也在尚实英文学社补过多年的英文,那是个私人学社,老师水平很高,他记载,“自己每天(除星期天)早上从南关穿过全城走到大明湖,晚上五点再走回南关。吃完晚饭,立刻就又进城走到尚实英文学社,晚九点回家,真可谓马不停蹄”。这种勤劳和吃苦的精神造就了他非常扎实的英文功底,以至于在后来的高中时,遇到一个记忆力超群的对手,那个人却始终屈居于他,因为季羡林的国文和英文的功底实在太好,他自己也说这个绝非一朝一夕所能改变之事。

因此,撇开天分,我觉得学语言最重要的一点就是勤奋二字。

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无勤奋不成学

第二,兴趣是个好老师

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