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透过汉字,看到怎样的先人智慧

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柳友娟 制图

說文解詩:桃之夭夭,灼灼其華

我们小时候练书法,常常体会到汉字的结构美、笔画美、神韵美。如看唐朝颜真卿的书法,你能感觉到他的字中有股刚正不阿的正直感,这种内在气质的流露是中国书法所独有的。著名的书法作品《兰亭序》,如行云流水而形神兼具。

屯不寧 2019.8.30

汉字书法的形式美,正是汉字象形特征带来的。汉字的形拥有大量信息,这是记音文字难以替代的。语言学家赵元任曾著《施氏食狮史》一文,116字全部一个音,因为使用汉字,故其义一目了然。若用拼音,我们显然会一脸茫然。

先说的话:汉字对我们的影响和塑造是远超大家的想象和认知的——

拥有立体动态的信息

一,语言与思维是不可分割的,我们全部的知识、智慧、审美甚至于交往都事实上笼罩在汉字那潜移默化的影响力之下。常有人问“怎么提高自己的逻辑能力”,也常能见到的一个回答是“学一门外语”,然后就有疑问“为什么外语能够帮助逻辑能力的提高”,其实原因倒不复杂,就是因为不同语言之间都或多或少地存在着语言逻辑上的差异,而语言逻辑与思维逻辑又是一体两面的——能够很好地掌握一门外语事实上就等于掌握到了一套新的逻辑体系,而两套体系间的相互参照镜鉴势必又会产生一加一大于二的效果。你能想象到,汉字会对你及你所经常接触到的汉语世界的整个知识体系产生了和产生着怎样的或隠或显的影响吗?

中国字的智慧是通过形象来体现的,这和字母文字大不一样。

二,我们常说汉字是表意文字,其意在于强调汉字字形与其字义之间的紧密关系,而作为表音文字的英语字形则只是一套极为抽象的表征符号,人们很难直接在字形与字义之间建立起什么联系,需要另有一套的转码解码系统来完成语义的表达和识读。那么,字形与字义紧密相联所带来的影响是什么?形象思维的强化,感觉触觉的敏鋭,意象能力的提升。汉字自创造之初,本就是先民对所见事物的摹形和描画,首先产生出的是一批象形文字,如日、月、云、雨、山、川、林、木、鸟、燕、马、牛、车、舟、刀、皿等等;或许是因为象形字不够用的原因,或许是再怎么象形也终归会有某种程度的抽象而不易区分以至难以识别的原因,结果是人们在象形造字的逻辑之外创造性地使用了另一套逻辑——会意——来造新字,就是在象形字的基础上通过对已知文字已知书写符号的使用来造出新字,比如把“日”放在“一”上就是“旦”字,“日”在“木”上就是“杲”,“日”在“木”下就是“杳”;会意之外的构字逻辑是形声,就是把一个表形的字和一个表音的字组合在一起来生出新字,如木字旁的字、水字旁的字等等基本上都是形声字,而形声又成为最高产的造字机制,其占现代汉字的七七八八。当然,我们知道另外还有其他的构字法,“六书”就是有六种构字法。但是,无论怎样的造字逻辑,无论从象形到会意到形声之间有着怎样的抽象化发展,几乎全部的汉字均都有着一个明显到无法忽视的特点,那就是字与字形之间的密切关系。换言之,汉字的书写和阅读,其形与其义,会同时调动到眼和脑,故而有助于形象思维的强化、感觉触觉的敏鋭、意象能力的提升。意思是?比如国画的特点,就极讲究意象的构建和审美,迥异于比如西方的油画,而这不仅仅是中国艺术的特点,更是内化为中国人的审美习惯,而这样的习惯的影响又远远超出美术的范畴,深入到我们生活和工作中的方方面面。爱美的我们,可曾意识到汉字对我们的知觉系统施加了和施加着怎样幽微的影响吗?

字出来后就是一个三维的图像。比方讲,买卖的“买”,繁体为“買”,上面的四是网,下面是个贝。贝是古代的货币。“買”给出的购物图像就是用网来捕获东西,那个网是用来放东西的,或者说“買”表示手里拿着贝就能“一网打尽”,什么东西都能到手。这个贝就是你的支付手段,那个网就是网罗万象,要什么有什么。

三,字本义是字义变化的基石,识读字本义是提升汉字学习效果和学习效率的最佳捷径。虽然通行的简化字在字形上割裂了太多的字本义,但多数人在经过简单的训练后是完全有识读大部分繁体字的能力的,毕竟简化是有规律可循的。我们真正需要做的,需要训练的,就是有意识地让“眼睛”加入到书写和阅读的过程中来,眼脑配合以更加生动和清醒地驾驭这表达和理解的工具——汉字。

当然,“買”字的网还可以引申。网若看作渔网,和水有关系,物品买卖像水流,在流通当中。钱也在流通,东西也在流通,所以,“買”的感觉就像水一样,到处流通、交换。这样理解,“買”不仅立体,而且显示了动态来。

且以诗经为例来因字求意,就是想通过对诗中关键字义的梳理来达到加深诗意理解和提升诗意欣赏层次的目的,而这正是这篇及后续系列文章的写作旨趣所在。

又如,杰出的“杰”,繁体写作“傑”,其实质内涵在右边,即“桀”。此字上面是“舛”,为左右脚的象形;下面是木,即树木。“桀”的图像就是脚站在树上,换言之意为站在树上的人能够看得更远,桀加上单人旁就用来指杰出的人。因此,所谓杰出的人就是站在高处的人,站得高看得远,就是这么一个鲜活的形象。

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当然,今天说这个人很杰出,站得高,高在哪里呢?他是站在巨人的肩膀上,站在已有学科知识的基石上,这样才能成为杰出的人才。“傑”是从庸俗、平凡的状态中跳出来、站出来,英文中也有类似的表达,叫做outstanding,即从那个平庸的队列(standing)里面站出来(out),才是杰出的。

随手翻到《桃夭》,恰好这篇足够短小也并不生僻,很是便于例举和文风摸索,所以就选定由此动手。

“吞”字,大家应该都熟悉,上面是天,下面是口,你可能会说口像天那么大,这个也不错。但是,天最初表示人的头顶,天是大(人的正面象形)上面加一横,表示人头顶的这个位置。所以,天代表的是人的头,头顶。头顶这个概念,下面加个口是怎么一种图像呢?我对这个字琢磨了很久,后来想通了。这个天,不是人的头顶,而很可能是动物的头顶。你看,哪些动物嘴巴一张直接和头顶连在一起?哪些动物头顶一张,鼻子没有了,眼睛也看不到了,嘴巴直接就和头顶连成一个水平线?是鳄鱼。一些爬行类动物,包括蛇都有这种倾向,嘴巴一张,鼻子、眼睛都看不到,直接连通头顶。所谓吞噬,就有这样一个恐惧在里面。因为它嘴巴一张,什么也看不到了,全成了嘴巴。

1. 桃夭

再来看看“梦”,繁体“夢”上面是个草字头,下面的四,是横写的目。上面这个草字头,在古文里面画的是两个角,这是眼睫毛。做梦的时候为什么要画眼睫毛呢?不少人一直搞不懂。梦字的下面有个夕,表示晚上。这样会意的话,梦就是夜的眼睛,黑夜里所看到的东西叫梦。当然,这个字的中间还有个符号,像床,眼睛放在床上。这个画面是不是就很有超现实主义风格?

桃,形声字,其中“木”是意符而“兆”是声符,我们由其意符可知其字义该是要同树木有关。在记忆的简单介入之后,我们就能很容易地从众多的树木种类中区分出这是能在春夏时节结出甘甜可口的桃子的那种树。桃树,正是桃的字本义;在字本义的基础之上,又引申出桃子、桃花和像桃花一样明艳的颜色等三项常用字义。

我们再回到上面的眼睫毛。其实,人在梦的过程中,眼睛是会动的。1953年,美国梦心理学家发现睡眠分两个阶段:眼睛快速转动阶段和慢速转动阶段,两个阶段是交替的。快速转动阶段就处于做梦状态,慢速转动阶段则处于无梦状态。而眼睛速动时会导致眼睫毛的动。由此来看,汉字梦突出了眼睫毛,不失为古人的一种智慧。

先作两点的补充说明:

最后来说说“前”字。前的甲骨文“歬”在船头(舟)画一个脚(止),脚表示行走和运动。船的前面有个象征动力系统的脚,就是前进的意思。后来再加个立刀旁,成为“前”字。那问题来了,前和剪又有什么关联呢?我们注意到,摩托艇在水面上疾驰时,摩托艇尖尖的船首像一把剪刀,把水面剪开一刀长长的口子,这就是前。如果这个刀拿掉,上面加个竹字头就是射箭的箭。前是船如剪刀般破浪前进,换成竹字头箭是不是也像船一样在空气当中穿梭?

其一,通常,并不需要我们太过纠缠形声字的声符在表音方面是否准确这一问题,因为汉字毕竟历经有数千年的演变,而语音部分又总是最不稳定且最不易于保留下来的,其变迁过程往往显得晦涩和深奥,不在一般需求的范围之内。事实上,至少在今天看来,很多形声字的声符在表音方面都不准确。

所以,中国字的形象,拥有立体、动态的信息,富有图像感,也充满象征。它带来了一种本源的东西,不是刻板的概念,而是立足于图像,生动而形象。

澳门新葡亰登录,其二,虽然形声字的声符被用来表示读音,但实际情况却是仓颉在选择声符的时候并不是随心所欲的,不是只要发音相同就大可以抓阄般地逮到哪个用哪个,而是往往会遵循“声中兼义”的原则——声符要起到进一步限定或是明确形符所指之字义的作用。比如这个作为“桃”的声符的“兆”字,其本身就是个象形字,取象占卜时用火烧灼龟甲所烧出来的裂纹,这些裂纹就是或吉或凶的兆象和谶记,于是在“兆”字的语义提示和限定之下,我们便可以大胆揣测“桃”是那种与求占问卜和趋吉避凶有关的一种树,而这样一种树对于当时的人们来说就是一个常识——只有桃木可以辟邪!因此,与兆有关的树就是桃树。

背后有神话和传统

再来看这个夭字。

汉字的魅力还远远不止这些,汉字的地质层存在很多文化心理的因素。当我们复原汉字化石,就会发现其表层下面的奥秘。

夭,象形,象“大”字上面多了个弯曲的头,其象形字义是“大而上屈或者头屈而大”,意思是?当老子说“道大天大地大人亦大”的时候,话里话外都含着对道对天对地的仰望和赞美,而这般肯定和崇敬的感情色彩的表达正是藉由“大”字来完成的,恰恰这个“大”字的象形义又是取之于人并且其造字之本意也是对人的盛赞,认定人是万物之长并且同道同天同地一样为大,故此,夭字的象形字义可以作出这样的直译:

元旦的“旦”,大家都知道吧,下面一横表示地平线,上面是个太阳,太阳升起的那一刻叫旦,所谓“日月光华,旦复旦兮”。旦是太阳的诞生,这容易理解。但是,旦的背后蕴含着什么呢?这涉及旦的相关声符字,如“坦”,有袒露的意思,即太阳出来时,大地也现身了,引申为平坦。这还是容易理解的。可“怛”这个字怎么解释?表示悲惨,为什么竖心旁加个旦表示悲惨?旦仅仅是声符吗?显然背后有故事。于是,我们就进入汉字的地质层了,不能仅仅从表面去理解它。

大且美的上屈之象

造字的时候,即仓颉所在那个时代,人是处于巫术、原始宗教背景下的。当时,世界各地普遍流行着太阳崇拜,如古埃及的太阳崇拜、玛雅人的太阳崇拜,非常强烈。为什么崇拜太阳?因为太阳带来无穷无尽的光明和温暖,因为太阳人类才能生存。所以,古人有时候会担忧,太阳万一不出来怎么办?就像成语故事里的“杞人忧天”。他们不得不真切地面对这个问题。古代玛雅人的人祭,把年轻人活生生祭献给太阳神,当场剖开活的心脏,放入大鼎里祭太阳,就是为了太阳的再生。今天看来这是多么的不可思议,但那个时代它是一种严肃的仪式,是认真对待太阳升起的一件事。

在具体的使用中,我们又从其象形字义中细分出两个字本义,其一为“美盛貌”,另一为“屈也”,后一义项中的弯屈虬屈义中也可以包含有字本义所限定的屈的部位和所蕴藏的感情色彩。传统的解读,认为桃夭的“夭”是“美盛貌”,但实际上“上屈和大美”的语义是一样的通畅无碍。就个人观点言,我更倾向于取夭字的象形义,既有桃树外形的描写又有审美体验的陈述。

古人认为,黑夜里太阳失去了光芒,一定是被黑魔囚禁了,受尽磨难,早上非常艰难地再度出生。它和恶魔要经过激烈的搏斗才能够出来,重新唤起它的生命,叫重生。所以,加上衣字旁的旦,就有“袒”,表示脱掉夜的黑衣。古人觉得,黑夜是一件密不透光厚衣,把太阳的光芒遮挡住了,脱掉黑夜的衣服,自身就“袒”露了。黑夜的那件厚重的衣服也是夜魔的化身,或者说黑暗就是魔鬼。与此同时,他们认为太阳为了摆脱夜魔的禁锢,经历了一夜的抗争。这是个艰难的过程,所以,“怛”字有艰难困苦的意象,显示了光明与黑暗间惨烈的交战。

或有问,桃夭到底是什么意思?首先,桃树的上部是树冠;然后,我们可以想象这树冠的模样,分明就是那种不仅大而且是枝枝杈杈地弯弯曲曲着的树冠;于是,从树冠的外形上我们可以知道这样的桃树只会是那种枝繁叶茂生机盎然的桃树……这就是桃树的夭,桃之夭。只一个夭字,所同时表达出的是树冠外形及其美感体认。夭夭连用,既有加强“夭”之程度的语意,又有朗朗上口的音韵方面的效果。

至于“笪”这个字表示抽打,最初很可能蕴含着太阳奋力抽打黑魔的想象。太阳战胜了黑夜,重新升起,获得新生。这是伟大的转折。因此,汉字“但”,本义为袒,假借为表示转折的连接词。

众所周知,汉字的字义总是多变的,只有语境才能够固定真实所用到的字义。前面我们提到桃字有桃树、桃子、桃花、像桃花一样的颜色等至少四个的义项,那么为什么在前一段里面我们直接使用了桃树这个义项呢?因为据上下文意——桃夭——来看,能够匹配“大而上屈”的语义的那个义项只能是桃树本身,不会是花不会是果更不会是颜色。

在“旦”字里所显示的太阳崇拜历史,在“昌”字里也有所表现。昌,上面是太阳,下面是曰。昌的原始含义很可能就是太阳的颂歌(曰),歌颂红太阳,赞美它的伟大和强大。而赞颂它,就演化为“唱”。而太阳的升起意象,就保留在“倡”字中(提倡)。

桃之夭夭的之字,用作介词,表示前后的领有和隶属关系;之子于歸的之字,用作代词,近指,表示这、此。因为“之”是虚词,只有语法和句法意义上的作用,不在本文的兴趣之内,固此略而不论。不过,我们需要提醒自己注意的是,虚词的掌握程度事实上反映着一个人的习作水平,而阅读中的疑难点也往往会集中在虚词身上。或者大可以说,实词其实没什么难的,真正难的大都是虚词。

由此可见,“旦”“昌”等字的声符字彼此关联,背后有神话,有故事,共同基于太阳神崇拜的历史传统。

2. 灼灼其華

深藏在文化和心灵中

灼,形声,其中“火”是意符而“勺”是声符。作为声符的“勺”字,同样有声兼义的作用:勺,象形,象舀东西用的勺体,有包裹的意思;“火”加“勺”,象形本义就是把火包裹/聚拢起来;因为把火聚拢起来往往会是生火做饭前的必要步骤,因此我们得到“灼”的字本义之一就是用火来烧来烤;另外,聚拢起来的火给人的感觉又是灼热的炙热的,所以又有“灼”的另一字本义——灼热炙热。

祭祀是古代社会的一大特征。祭祀传统相信冥冥之中有神灵,这种神灵是看不见的“無”(无)。但是,怎么和“無”打交道呢?不妨尝试通过跳舞的形式建立联系吧。现在,非洲原始部落还有一种节奏非常强烈的舞蹈,用以和神灵沟通契合,产生共振共鸣。整个跳舞的仪式叫巫,巫是用舞蹈的形式,与看不见的“無”打交道。这种舞蹈也叫“巫舞”。因此,無、舞、巫,三字音义相通。

華,最早的華字是象形字,是对花朵形状的摹画,但在汉字隶变后就很难再看出。華的字本羲是花朵,盛开的鲜艳的花朵,因此華又被用作对花朵之色彩、光泽和鲜美等属性或感觉的表达,如华美、华丽、华彩等等。華字的这两类义项同时适用于“灼灼其華”句,因为我们既能把句义理解成桃花之灼灼,也能理解为那盛开着桃花的桃树在整体上所给人带来的美艳是逼人的是惊心动魄的。只是,若从全诗三段间的对仗来看,華只有作花朵讲时才好工整地对应到后两段中的“实”和“叶”,并且若从审美视线的移动角度来说,从“桃之夭夭”的树冠转移到树冠上那桃花的“灼灼”的解读显然更为灵动而不呆板。

这里,还要讲几个与祭祀有关的字,先来看“羞”与“愧”。

灼灼连用,是对桃之華所给观赏者带来的美的冲击力的强化修饰。用灼的逼迫和炙热来表达欣赏桃花盛放时的感受,这是一种常见的修辞手法——通感。人的听觉、视觉、嗅觉、味觉和触觉间的相互沟通和交疉,所塑造出的是一种虽富有奇幻色彩却是更为真实更为新鲜和生动的艺术美,艺术的美感。通向艺术美的技巧,赋予了诗人更大的创作自由和空间。同时我们也要意识到,正因为汉字世界有了这样优美的作品和艺术美,正因为古人展现出了自己高超的文字驾驭能力,汉字才维持了自己的蓬勃生命力,而作为新时期的我们的肩上也正担有这一副重担。只有不断地探索未知和推陈出新,汉字才能始终光耀动人,——好消息是,现代汉语相对于古汉语来说就是一次新的变革,而新的赛道上注定会有新的英雄的崛起……

羞上面是羊,下面是丑。丑陋的丑,繁体作醜,本义是手的象形。羞就是手拿羊肉的意思。羞的本义是珍馐的馐,后来引申出羞愧的羞。这个引申义是怎么出来的?原来和祭祀有关系。商代盛行祭祀,人们要上供很多动物。比较隆重的、拿得出手的供品为牛。供一头牛要有很大的经济实力,一般的人只能拿点鱼、羊等去祭祀神灵。所以,拿鱼、羊去祭祀神灵,相对来说都不怎么体面。如果有人只拿只羊祭祀的话,多少会觉得心里有点寒碜,后来就引申出羞愧的含义。

3. 之子于歸

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